Truvada: el primer medicamento para prevenir el VIH

Truvada: el primer medicamento para prevenir el VIH


 

 

Los médicos ahora tienen otra arma contra el VIH/SIDA en su poder. Por primera vez, la FDA de EEUU aprobó un tratamiento farmacológico para prevenir la infección en personas sanas.

El fármaco, llamado Truvada, que ya está aprobado para el tratamiento del VIH en los pacientes infectados, actúa reduciendo la cantidad de virus que circula en la sangre de las personas. Sin embargo, los ensayos clínicos muestran que también puede proteger a las personas no infectadas con alto riesgo de contraer el virus, si toman el medicamento todos los días antes y después de la exposición.

La aprobación de este medicamento es objeto de controversia. Algunos expertos en salud pública sostienen que permitir que el fármaco se utilice para la prevención fomentará una falsa sensación de seguridad entre los usuarios y que la gente crea erróneamente que son inmunes al virus y reduzcan el uso de preservativos. Sin embargo, la FDA determinó que los beneficios de la expansión del conjunto de personas que puedan utilizar Truvada para protegerse contra el VIH hacen que valga la pena que se apruebe. Esto es lo que usted necesita saber.

¿Quién puede tomar Truvada?
El fármaco, fabricado por Gilead Sciences Inc., está aprobado para personas sanas, no infectadas que están en alto riesgo de contraer el VIH a través del sexo: los trabajadores sexuales y personas cuyas parejas son VIH-positivo o personas que se involucran en situaciones de alto riesgo, como el uso de drogas.

¿Qué tan efectivo es el medicamento en la prevención del VIH?
En un estudio, los homosexuales y bisexuales saludables que tomaron Truvada a diario y recibieron información acerca de las prácticas de sexo seguro redujeron su riesgo de contraer la infección en hasta un 42%. En otro estudio que involucró a parejas heterosexuales en las que uno de ellos era VIH-positivo, la pareja no infectada tenía un riesgo 75% menor de contraer el VIH si tomara Truvada.

¿Truvada cura el SIDA?
No. La droga puede tratar a las personas que están infectadas con el VIH mediante la reducción de la cantidad de virus en sus cuerpos y disminuir la progresión de la enfermedad. En las personas sanas, no infectadas, el fármaco puede frustrar la capacidad del VIH de afianzarse en las células sanas e infectarlas mediante el bloqueo de la actividad de una enzima que el virus necesita para replicarse.

¿Por qué es controvertida la aprobación?
Algunos expertos creen que las personas sanas pueden no tomar el medicamento correctamente (que necesita ser tomado diariamente para ser eficaz) lo que alentaría a que el VIH se haga resistente a la medicación. Algunos funcionarios de salud pública también se preocupan de que las personas puedan incurrir en conductas de mayor riesgo al tomar la droga, creyendo que están completamente protegidos contra el VIH, cuando no lo están. Sin embargo, se espera que los pacientes que reciben Truvada como profilaxis participen en un plan de protección integral del VIH que incluya el análisis periódico del VIH, el uso del condón y asesoría sobre prevención y apoyo. Los ensayos clínicos no han demostrado que los usuarios sean más propensos a involucrarse en comportamientos sexuales de alto riesgo.

Los investigadores no pueden explicar por qué en un estudio realizado a trabajadoras sexuales femeninas que tomaron Truvada para prevenir el VIH no estaban protegidas contra la infección. Los autores piensan que quizás las participantes no tomaron el medicamento en la dosis adecuada pero también es posible que algo en el ambiente vaginal haga que el medicamento sea menos eficaz.

¿Por qué es importante la aprobación?
La aprobación de un medicamento para prevenir el VIH marca un gran paso hacia el control de la propagación del VIH y el SIDA en todo el mundo. Truvada se utiliza como una medida preventiva para las personas sanas que están en alto riesgo de contraer el VIH. Expertos en salud pública están dispuestos a construir todas las estrategias de prevención eficaces, señalando que la única manera de detener la epidemia es mediante la prevención de nuevas infecciones, así como el tratamiento de las ya existentes.

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